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[知乎专栏–思考IT]成功的开源项目都有什么样的特点? | 读书、思考、生活

前几天,我在知乎回答了一个问题:成功的开源软件都有什么样的特点?

一、萌芽阶段
1. 解决实际问题,这是核心,不一定要特别创新,特别酷,当然如果有的话是加分项
2. 定期发布,及时接受反馈,不断满足用户需求,形成稳定预期

二、成长阶段
1. 出色的宣传手段,引导传播的能力,很多不错的开源项目因为这一点不够,始终默默无闻
2. 足够好的协作机制,虽然开源社区通常有较为成熟的玩法,但是做得不够好的项目比比皆是
3. 友好的参与引导,不断的吸引新人加入贡献(包括新手指南,开发文档,Demo等等)

三、成熟阶段
1. 商业介入,获得资金支持(很多一开始选择了不太具备商业价值的开源项目,会始终非常小众)
2. 良好的社区氛围,老人有地位,新人有上升空间,公开透明不内斗
3. 正确的方向感,是长期繁荣的保障

以上这些,都依赖于一个最重要的先决条件:足够强大、足够优秀的创始人+领导者!

这两天又思考了一下,发现开源软件与开源项目,还是有一些差别的。通常来说:开源软件,主要是供最终用户使用,而开源项目,则是一个更大的概念,可以做一个菱形图来说明:

在开源项目的基础上,可以创造一个好的开源生态圈,而基于开源生态圈,会产生一个甚至多个不同的开源产品。这里说「开源产品」,也就包含了「开源软件」与「开源硬件」。

因此,深入思考的结果就是:优秀的、成功的开源产品,依赖于良好的开源生态圈,而良好的开源生态圈,严重依赖于最初开源项目的定位与类别。

例如:依赖于Wordpress的平台,诞生了一大批Wordpress的插件。依赖于Eclipese的平台,又诞生了一大批Eclipse的插件。Firefox、Chrome莫不如是。

所以:一个能够让开发者参与扩展的平台,是建立生态圈的重点之一。

再者,开发、调试、发布、获取、升级、评价这些扩展插件,是否易懂,是否方便,是否快捷,也是一个生态圈,是否能够健康的重要支撑特性。

例如:ruby的gem,nodejs的npm,就是极大的提升了ruby与nodejs的生态圈活力

所以:一个能够支持生态圈得以出现的机制,一个能够辅助生态圈形成的工具,至关重要。

再深入的想一层,当我们开发一个软件,他应该具备哪些功能,他的可扩展性该如何实现,则是考验最初创始人的架构能力的关键。

例如:UNIX/Linux的核心思想:「一切皆文件」

再如:Rails的核心思想:「约定大于配置」以及「Rack架构」所带来的活力

所以:优秀的架构,能够从一开始,就为开源生态圈打下良好的基础。