我的第一次和最后一次 Hackathon 经历

在旧金山地区经常有一些叫做“Hackathon”的活动,吸引挺多人参加。我一直听说这个名字,可是一直不知道它到底是什么。我从来对竞赛式的活动不感兴趣,从来不参加 ACM,IOI,TopCoder 之类的竞赛。可是在 Voxer 工作的时候,一天看到有个大公司主办了一个叫做“data science”什么的活动,以为是个讲座或者交流会,又因为我将要做 data science 相关的工作,就想去了解一下。可是没想到,那成为了我的第一次 Hackathon 经历。

一进门就感觉这跟一般的 meetup 气氛很不一样。这大周末晚上的,清一色的爷们,没有一个女人,也没有笑声。而且里面的人说话都很奇怪,不正眼看人,有些好像怒目相向的样子,说出话来就像在查你户口。有几次有人问我是干什么的,我刚一开口,他们一句话不回,扭头就跟其他人说话去了。只有一个头发花白的工程师对我挺友好的,于是我们就聊起来。旁边有个华人工程师盯着一个15寸的 Retina Macbook,后来也聊起来,开门见山就问我用什么语言,我也忘了我说什么了,只记得他很自豪的说自己用 JavaScript,而且那是最高配置的 Macbook。

等坐到一个像教室一样的房间里面,我才发现这是一个 Hackathon 而不是一个讲座。是一个叫 Kaggle 的公司,联合了像 Neo Technology(产品是 Neo4j)之类的公司组织的。后来我发现,这个 Kaggle 是专门搞 data scientist 的“竞赛”的。我以前从来没听说过这公司,也不知道 data science 还有竞赛。

我有点失望,但还是有点好奇,所以暂时没有离开。等大家都进了房间,台上一个人开始讲话。一开口我就震惊了:“你们都知道今天来这里是干什么的吗?!……”我是第一次听到这样的开场白,比监考老师还要厉害一些。然后他就开始讲 Kaggle 的事情,貌似每个人都知道那是什么一样。言语之中不时地冒出像“世界第三的 data scientist”之类的词汇。哇,我第一次听说,原来科学家还有排名之说!

我开始后悔自己只瞄了一眼网站上的广告就来了,都没仔细看他们要干什么。从主持人的言语里我才了解到,这些人来到这里是为了一个竞赛。他们需要组队,在那个房间里待一天一夜,连续奋战之后提交他们的答案,为的是 500 美元的奖金和可以放在简历上的“荣誉”。从周五晚上通宵达旦到周六晚上,太不可思议了。题目我记不清楚了,貌似就是一个 CSV 文件里存着一些社交网络的数据,想要预测什么东西。

最后主持人说:“吃的,喝的,都在外面,保证你们有足够的卡路里。大家开始寻找合作伙伴吧!”然后旁边那位之前聊天的大叔就朝我微笑,貌似想找我做队友。我才窘迫的告诉他,我其实不知道这是一个 Hackathon,我以为这有一个 talk 就来了…… 然后就发现他脸色大变,仿佛之前浪费了宝贵的时间跟我废话似的,立即找其他人搭话去了。伤心难过落荒而逃之前,我还是客气的对他道了声晚安,结果得到一个很没好气的“Good night!”

这件事已经过去好几个月了,最近发现 twitter 上有人这样说:

确实挺符合我的经历的。希望这就是我的最后一次 Hackathon 经历吧。下次不要再不小心参加类似活动了 :)